Patent sistemine yönelen firmalar yaptıkları yenilikleri patent veya faydalı model başvuruları ile koruma altına almadan önce, patent araştırması yapmaları gereklidir. Patent araştırmaları genel olarak Türkiye’de veya dünyanın başka bir yerinde bir konu hakkındaki patentleri inceleme, rakip firmaların sahip olduğu patentlerin öğrenilmesi ve dolayısı ile teknolojilerinin takip edilmesi şeklinde olabilir.

Patent araştırmaları ile; firmalar kendi çalışma alanlarındaki teknolojileri öğrenebilirler, bu alanların hangi bölümlerinin patent ile korunduğunu, dolayısı ile taklidinin imkansız ve de gereksiz olduğunu öğrenebilir, rakip analizlerini yapabilir ve mevcut durumdan kendilerine çıkış yolu bulabilirler.

Patent araştırmalarında patent dosyalarının halka açık olmasından dolayı tüm detaylar görebilirler. Patent başvuruları, başvuru tarihinden itibaren 18 ay sonra yayınlanır. Bu nedenle, yapılacak araştırmalarda geriye doğru 18 ay içinde yapılan patent başvurularını görmek mümkün değildir.